Архив метки: Бактерии

Военные США будут искать мины при помощи бактерий

В 2015 году Военно-воздушные силы США начали разработку лазерного оружия, которое устанавливается на транспортные средства и обезвреживает взрывоопасные мины на расстоянии. Но перед тем, как обезвредить скрытые под землей боеприпасы, их необходимо сначала обнаружить. На данный момент этим занимаются специально обученные собаки или солдаты с металлоискателями, каждый раз подвергая свою жизнь смертельной опасности. Чтобы избавить людей и животных от рискованных заданий, американская компания Raytheon начала разработку генетически модифицированных бактерий, способных находить мины и сигнализировать об их местонахождении при помощи яркого свечения.

Читать далее

Ученые исследуют геном грибков, чтобы создавать новые сорта алкоголя

Кажется, что процесс создания алкоголя сопровождал человечество на протяжении всей его истории. Однако, как говорится, современные времена требуют современных решений. Вот и научное сообщество начало применять полученные знания в не самом научном ключе. Мы ни в коем случае не пропагандируем употребление алкогольных напитков, но то, что задумала группа исследователей из Ирландии (и почему мы не удивлены, что именно оттуда), крайне интригует. Они хотят изменить геном грибков, участвующих в выработке алкоголя для того, чтобы подстегнуть их эволюцию и создавать новые, неизвестные сейчас сорта алкогольных напитков.

Читать далее

Этот гель полностью состоит из вирусов и может уничтожать бактерии и пластик

Еще в середине XX века антибиотики, предназначенные для уничтожения бактерий, считались веществами, которые способны излечить людей практически от любых заболеваний. Однако, ученые ошибались — со временем эти чудодейственные вещества стали менее эффективными, потому что многие виды бактерий выработали против них иммунитет. Сегодня ученые подозревают, что наилучшей альтернативой антибиотикам могут быть так называемые бактериофаги — вирусы, которые уничтожают только определенные виды бактерий, не причиняя вреда другим. Недавно из них был создан гель, который можно нанести на любую рану и быть уверенным, что все бактерии будут уничтожены.

По методу своего действия антибиотики похожи на ядерные бомбы, которые уничтожают все, что попадется им на пути. Бактериофаги же больше похожи на снайперов, которые уничтожают только те цели, на которые им укажут. Благодаря своим крохотным размерам, они легко проникают внутрь бактерий и активно размножаются до тех пор, пока не разорвут тело умирающей бактерии. В человеческом организме бактериофаги в огромном количестве содержатся в носу, помогая очищать воздух от опасных микробов. Да и вообще, их в природе очень много — в одном грамме почвы живет больше бактериофагов, чем людей на планете.

Читать далее

Могут ли микробы заняться добычей полезных ископаемых на Марсе?

Полезные ископаемые очень редко встречаются в чистом виде и в большинстве случаев заточены внутри различных горных пород. На протяжении многих веков люди занимались их извлечением вручную, но потом выяснили, что микробы с этой задачей справляются гораздо лучше. Например, в 1940-х годах ученые извлекали медь из горных пород при помощи так называемых железобактерий — такой подход сохранил массу денег и человеческих сил. Логично предположить, что такой же способ добычи полезных ископаемых должен применяться на Марсе и других планетах, но станут ли микробы выполнять свою работу при слабой силе тяжести?

На данный момент ученые почти не знают, как себя ведут микробы вне земных условий. Однако, им хотя бы известно, что в условиях невесомости бактерии образуют на различных объектах толстые и разнообразные по своей форме пленки. Вполне возможно, что это свойство позволит микробам извлекать полезные химические элементы гораздо быстрее и эффективнее, чем а Земле. Правдивость этого предположения скоро будет проверена в рамках эксперимента внутри Международной космической станции.

Читать далее

Новый способ очистки воды: как кипячение, но намного лучше

В большинстве случаев пить воду без предварительной фильтрации и обработки нельзя — в ней могут содержаться опасные для здоровья микробы. Способов избавиться от них множество: от кипячения и хлорирования, до дезинфекции под ультрафиолетовыми лучами, однако исследователи из Университета Нового Южного Уэльса представили еще один вариант, который проще, дешевле и попросту интереснее других. Они считают, что дезинфицировать воду можно просто проведя сквозь нее горячие пузырьки с углекислым газом.

Исследователи предлагают нагревать углекислый газ до определенной температуры, чтобы выпущенные в воду горячие пузырьки могли уничтожать вирусы своими «раскаленными» стенками. Как показал эксперимент, для создания таких пузырьков может использоваться и обычный воздух, но чистый углекислый газ продемонстрировал большую эффективность.

Читать далее

Средневековая технология поможет врачам останавливать размножение бактерий

Бактерии являются главной причиной возникновения опасных заболеваний, поэтому в больницах крайне важно держать все в чистоте. Накапливаясь на поверхности медицинских инструментов, болезнетворные микробы могут стать очагом смертельных инфекций, которые способны поразить уязвимых пациентов. Как известно, профилактика гораздо лучше лечения, поэтому исследователи из Университета Астон разработали новый материал, который изготавливается по технологии средних веков и эффективно уничтожает возбудителей инфекций.

Новый материал представляет собой биоактивное стекло — в его состав входят различные металлы, которые с постоянной скоростью выделяют ионы. В зависимости от типа металлов, материал может оказывать различное влияние на организмы, например, способствовать укреплению костей. Ранее уже было выявлено, что биологически активное стекло можно с успехом использовать при пломбировании зубов.

Читать далее

Новый ультразвук позволил услышать движения бактерий

О существовании ультразвука известно уже давно. На протяжении десятилетий технология помогала подводным лодкам ориентироваться в пространстве, а врачам — осматривать пациентов без хирургического вмешательства. У современных ультразвуковых аппаратов есть ограничения по мощности, но исследователи из Университета Квинсленда придумали, как увеличить их силу почти в сотню раз. Они уверяют, что новое устройство способно уловить звук движения молекул воздуха и даже вибрации отдельных клеток.

Обычно ультразвуковые устройства состоят из приемника и излучателя, сделанных из пьезоэлектрических кристаллов. Когда на них воздействует электрический ток, они вибрируют и создают высокочастотные звуки выше 20 000 герц — как известно, они не воспринимаются человеческим ухом. Излучаемые звуковые волны проходят сквозь воздух, воду и мягкие ткани, а от твердых поверхностей отскакивают с различной скоростью. Когда они возвращаются к кристаллам, происходит обратный процесс — вибрации создают электрический ток, который позволяет компьютеру распознать форму объекта, от которого оттолкнулись волны. Таким образом, например, можно посмотреть зародыш в утробе матери.

Читать далее